Le roi chocolat de Thierry Montoriol

Le roi chocolatNous sommes en 1910.

Victor Lardet, chroniqueur mondain, est envoyé en Argentine pour « couvrir » l’inauguration d’un nouvel opéra.
Accompagné d’Émile, un chauffeur qui n’a pas froid aux yeux, son voyage sera semé d’embûches et d’aventures rocambolesques, dans une Amérique latine hostile et en pleine mutation.

Victor  affronte quelques alligators, éprouve les pouvoirs magiques d’une amulette aztèque, et doit soumettre son estomac à l’épreuve redoutable d’un plat réservé aux hôtes de marques : l’iguane mariné, farci aux œufs de fourmis… Le tout sur fond de guérilla, alors que les ressources de l’Amérique latine sont sujettes à toutes les convoitises et que l’Europe s’apprête à vivre un des épisodes les plus tragiques de son histoire.
Lors de son périple Victor rencontre à plusieurs reprises deux énigmatiques jeunes femmes, mais se retrouve finalement marié à trois jeunes filles d’un chef indien qui lui révèleront la recette d’un breuvage local revigorant à base de cacao et de banane.
De retour en France, alors que la guerre vient de commencer, Victor distribue sa boisson cacaotée revigorante dans les tranchées et connaît la fortune. Mais son succès suscite bien des jalousies…

Quel palpitant roman d’aventures !
L’époque est remarquablement reconstituée, l’écriture est alerte, un joyeux mélange de Tintin, Jules Verne et  Gaston Leroux. L’auteur a parsemé ce récit incroyable d’une multitude de détails et de personnages réels qui rendent le récit extrêmement vivant, rythmé et passionnant. Plus extraordinaire encore : ce roman est la véritable histoire de Victor Lardet, le créateur de Banania, arrière-grand-père de l’auteur. Tout est vrai.

Thierry Montoriol  s’est énormément documenté et a levé de lourds secrets de famille. Car cette histoire n’est pas seulement celle d’une « invention ». C’est aussi celle de l’ascension et de la chute d’un homme, jalonnée de trahisons, d’amours passionnés et de crimes.  C’est celle d’une famille meurtrie, dont l’histoire et la fortune ont  été volées.

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