Autrefois le rivage de Paul Yoon

Autrefois le rivage de Paul Yoon
C’est une île au large de la Corée du Sud. Les 8 nouvelles qui composent ce recueil se déploient entre les années 50 et aujourd’hui. Elles revisitent la grande histoire à travers des tragédies intimes.

l’histoire inaugurale, la voici : une américaine qui vient de perdre son mari est en villégiature dans un hôtel grand luxe sur Solla. Elle semble avoir quelque chose à faire sur l’île car elle n’est pas pressée d’en partir. Et au prix que coûte sa chambre, le personnel se pose des questions.
Un des employés de l’hôtel vient de vivre un drame : son frère, un pêcheur, est mort suite à la collision de son bateau avec un sous-marin américain. Il n’en dit mot à quiconque et surtout pas à la cliente dont il se rapproche. Sa peine s’accommode bien avec la solitude douloureuse de la dame. Elle, elle commence à livrer son secret : lorsque son mari est revenu de la guerre de Corée, il lui a parlé de Solla et d’une grotte dans laquelle il avait gravé leurs deux noms sur les parois, comme pour faire exister leur amour en dehors d’eux. Elle fut d’abord éblouie par le romantisme de cette idée qui scellait en quelque sorte un amour aussi fort que la roche millénaire. Puis au fil des ans, le couple s’usant, elle eût des doutes sur la véracité de l’acte rapporté par son mari.
Avec l’aide de l’employé de l’hôtel, elle va retrouver la grotte et s’enfoncer à la recherche des vestiges de son amour.

C’est une lecture rythmée par le ressac, un endroit solaire où les êtres sont dignes et courageux malgré tout. L’auteur parvient à restituer un fragile microcosme et son écriture sensible fait merveille pour déployer l’émotion.

Ce jeune écrivain né en 1980 est à coups sûrs une voix majeure de la littérature américaine de demain. Son second livre, un roman, paraîtra bientôt en France.

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