L’Analphabète qui savait compter de Jonas Jonasson

analphabete-savait-compter-1442435-616x0[1]Nombeko Mayeki n’est pas timide et ça tombe bien, puisqu’à Soweto en plein apartheid, il faut avoir du caractère pour avancer dans la vie. Et celui de Nombéko est doublé d’une ironie qui aime à se répandre sans façons ici ou là, ce qui ne va pas sans froisser quelques susceptibilités. Nobemko a encore un talent très particulier : les mathématiques n’ont aucun secret pour elle, et elle pourrait discuter des derniers développements de la physique quantique avec Niels Bohr ou Erwin Schrödinger.

Mais la vie de Nombeko prend un tour très particulier lorsqu’elle est heurtée par la voiture de l’ingénieur responsable du nucléaire militaire en Afrique du sud, lui-même au volant sensiblement éméché. Elle est donc normalement condamnée à 7 ans d’emprisonnement, puisque une femme de couleur ne froisse pas impunément les carrosseries des véhicules des bonnes gens, même à y perdre la vie. Mais sa peine est commuée, et elle sera donc durant ces 7 ans, au moins, la bonne à tout faire de l’ingénieur.

Les aventures alors se succèdent… Et Nobemko aura notamment maille à partir avec une bombe nucléaire qui va lui rester sur les bras, une bombe dont elle a contribué à la mise au point. Mais son amoureux Holger 2, ainsi que son ami Hun Juntao, le président chinois, pourront sans doute la tirer de ce mauvais pas…

Jonas Jonasson reste égal à lui-même dans ce roman, et Nobemko déclenche tout aussi innocemment que Allan, « le vieux qui ne voulait pas fêter son anniversaire », des situations innouies se succédant perpétuellement. Un plaisir de lecture, sous le signe de la légèreté.

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