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Annabel de Kathleen Winter

Annabel de Kathleen WinterRares sont les premiers romans qui vous procurent une forte émotion, tout en vous laissant cette impression d’avoir lu un texte abouti et maîtrisé. C’est pourtant ce que j’ai ressenti en refermant Annabel. Ce roman, c’est d’abord la découverte d’une auteure, Kathleen Winter, et de son écriture émouvante, poétique et envoutante. C’est aussi un texte qui nous invite à réfléchir sur un sujet peu abordé en littérature : l’intersexualité

L’histoire débute au printemps 1968, dans un village perdu de la province du Labrador au Canada. Jacintha accouche entourée des femmes de la bourgade pendant que les hommes sont partis sur leurs lignes de trappe. Thomasina une voisine et amie qui fait ce jour-là office de sage-femme remarque tout de suite la… « différence ». L’enfant qui naît est doté d’organes génitaux masculins et féminins. Il est hermaphrodite comme on disait à cette époque.
Treadway, le père, souhaite que l’enfant soit élevé comme un garçon. Il s’appellera Wayne, sera opéré et suivra un traitement hormonal afin de gommer toute trace de féminité. Toutefois une femme, Annabel, sommeille dans le corps de Wayne et va peu à peu devenir une évidence.

Ainsi, on se laisse entraîner à la découverte de personnages touchants, simples et pourtant exceptionnels. De plus, la nature du Labrador canadien, où les arbres et les oiseaux semblent parler aux hommes, contribue à la dimension féérique qui entoure ce texte.

Très loin d’une étude de cas, encore plus du voyeurisme, Kathleen Winter fait preuve d’une délicatesse rare en nous offrant un premier roman assez exceptionnel sur la recherche de l’identité, la différence et la tolérance. A découvrir d’urgence.

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