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Kumudini de Rabindranath Tagore

Kumudini de Rabindranath Tagore

Ses grandes soeurs étant toutes mariées, il ne reste plus guère d’argent à sa famille pour la dot de Kumudini. Si bien qu’à 19 ans, la belle est toujours célibataire. Issue d’une lignée noble, elle risque de conduire tout droit les siens à la ruine et au déshonneur. Mais voilà qu’un mystérieux personnage arrive à point nommé pour lui présenter un vieil homme, nouveau riche adoubé par le pouvoir colonial, qui voudrait bien d’elle. Tendre et romantique, rêvant d’un amour absolu, Kumudini accepte … et s’aperçoit bien vite de son erreur. Le mari fait preuve d’une grande autorité, c’est un rustre sans manière et sans culture. Kumudini est prise dans les rêts de ce mariage et de sa belle-famille à qui elle appartient désormais.

Ce magnifique roman, un classique de la littérature indienne, est l’histoire d’une vengeance de castes, entre anciens aristocrates et parvenus. Il s’attaque au mariage arrangé dans une société dont il constitue la cléf de voûte, au grand désespoir des jeunes sacrifiées.

Rabindranath Tagore (1861-1941 – Prix Nobel de littérature en 1913) fait entrer la littérature indienne dans la modernité. Son oeuvre romanesque est communément divisée en « romans domestiques » (Kumudini, 1929) et « romans politiques » (Quatre chapitres, 1934). Mais Tagore est avant tout un poète et il faut lire L’esquif d’or, anthologie de ses poèmes, pour comprendre l’âme de l’Inde millénaire.

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