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Le dimanche des mères de Graham Swift

Jane Fairchild est employée de maison chez les Niven, en Angleterre. La journée du 30 mars 1924 est le « dimanche des mères » : un jour dans l’année où les domestiques ont congé pour rendre visite à leur mère.

Jane est orphelG-Swiftine… Elle envisage de passer la journée dans la demeure de ses patrons occupée à lire. Elle est en effet passionnée de lecture et son patron l’autorise régulièrement à emprunter les livres de sa bibliothèque personnelle. Ce dimanche-là, elle aurait dû le passer avec Joseph Conrad qu’elle vient de découvrir. C’était sans compter sur la ruse de son amant pour organiser un dernier rendez-vous. Paul Sheringham, fils de bonne famille, doit épouser prochainement une riche héritière. Ce dimanche avec Jane est un moment d’adieu à leur relation vieille de 7 ans. Le rendez-vous est fixé dans la riche demeure des Sheringham. La maison est désertée par les parents qui, ce jour d’absence de domestique pour les servir, vont au restaurant. C’est apparemment un beau dimanche, le temps est quasi estival, nos deux jeunes gens sont magnifiques… Mais nous sommes en 1924, l’ombre de la première guerre mondiale plane : les Niven ont perdu leurs trois fils, les Sheringham, deux, il ne leur reste que Paul.

Ce beau roman, qui tient en une journée, dresse un très beau portrait de femme ainsi que l’ambiance d’une époque grâce à l’écriture subtile et sensuelle de Graham Swift. A découvrir sans délai.

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