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Tous les vivants de Jayne Anne Phillips

tous-les-vivants-le-crime-de-quiet-dellm289932Normalement, dans les bons thrillers, l’auteur ne dévoile rien avant la fin. Dans celui-ci, tout est dit dans le résumé ! Que reste-il alors, qui nous tient en haleine pendant près de 600 pages ? eh bien, le style, le rythme, les à-côtés de l’histoire, la psychologie des personnages, le sens du romanesque, bref, la littérature.

Voici un chef d’oeuvre du genre qui nous amène dans l’Amérique de la Grande Dépression, au sein d’une famille d’émigrés danois. Chez les Eicher, les trois jeunes enfants préparent Noël avec insouciance et excitation. Voici une famille américaine comme les autres, qui connaît ses joies et ses drames. Le récent décès de la grand-mère adorée par les enfants, surtout par la plus jeune, Anabelle, et la mort du père lors d’un accident de circulation viennent assombrir le tableau. L’argent vient à manquer pour la jeune veuve, Asta Eicher, qui n’a que faire des conseils bienveillants du banquier l’exhortant à baisser son train de vie.

C’est qu’elle a un soupirant. Riche. Ils s’écrivent en secret depuis qu’elle a répondu à son annonce dans un journal matrimonial. Et elle compte bien se faire épouser par cet homme si charmant, si élégant, si généreux…
Cette histoire vraie a inspiré Charles Laughton pour « la nuit du chasseur ». Coté noirceur, difficile de faire pire. Pourtant, la plume de Jayne Anne Phillips est si légère qu’elle arrive à tirer cette histoire vers la lumière. Et c’est le personnage d’Annabelle, ravissant petit fantôme qui vient quelquefois sur terre pour orienter l’enquête ou se faire voir de tel ou tel personnage, qui donne cette dimension poétique et un brin surnaturelle.

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