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Love Hotel de Christine Montalbetti

Love Hotel de Christine MontalbettiLe love hotel est une institution au Japon. C’est à la fois un lieu de prostitution, un endroit où on peut retrouver secrètement sa maîtresse/son amant, comme c’est le cas dans ce roman, mais aussi un hôtel pour couples légitimes fuyant la promiscuité qui règne dans leurs foyers. Les chambres du Love Hotel de Kyoto n’ont pas de fenêtre. On y est comme dans un cocon. Une parenthèse dans laquelle chacun vient oublier le monde et ses possibles menaces. C’est là que le narrateur a coutume de retrouver Natsumi pour de longs après-midi d’amour.

Le temps s’étire lentement, entre moments érotiques et histoires de fantômes. Car Natsumi raconte à l’homme les mythes et les contes qui hantent l’archipel japonais. Lui, il divague silencieusement, bercé par la voix et les histoires de sa shéhérazade nippone. Des histoires de naufrages, de morts, de spectres. Par moment, il est traversé par un sombre pressentiment, comme une onde sismique qui se propagerait dans tout son être, jusqu’au lecteur.

Ces décrochages narratifs nous balottent, mais très doucement. Comme c’est l’intériorité de l’homme qui est dévoilée ici, nous sommes immergés dans cette intimité de l’autre comme jamais nous ne pouvons l’être dans la vie et comme rarement nous le sommes en littérature.

On en apprendra peu sur les protagonistes sinon qu’il est un écrivain occidental en résidence et qu’elle est mariée à un homme très occupé. Le sujet du livre n’est pas leur histoire personnelle, mais plutôt la catastrophe dont ils ignorent tout au moment où elle se produit. Pourtant, il ne fait que penser à elle ne serait-ce qu’en regardant les petites vaguelettes que leurs corps font dans la baignoire ou au thé qui se répand en volutes sombres dans l’eau claire. Ou en faisant l’amour avec Natsumi, dont l’annagramme du prénom ne présage rien de bon.

Christine Montalbetti est invitée aux Assistes Internationales du Roman, conçues et organisées par la Villa Gillet et Le Monde, qui se tiendront du 27 mai au 2 juin 2013 à Lyon.

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