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La ligne blanche de Jane Mitchell

La ligne blanche de Jane Mitchell Rafik est un chef de guerre. Le roman débute alors qu’il supervise une embuscade visant un convoi civil dans la province du Cachemire en Inde. Rafik a 14 ans, et son commando de soldats n’est guère plus vieux que lui. Ce jour-là, les 6 enfants tuent.

Flashback. Rafik a 9 ans. Un jour d’école comme un autre, des camions de rebelles font une irruption fracassante dans la cour. Les soldats tracent une ligne blanche sur le tableau et raflent tous les enfants qui la dépassent. Pour son grand malheur, Rafik est grand pour son jeune âge. Il possède aussi d’autres qualités, enseignées par sa famille, et qui seront bien utiles à ceux qui vont le dresser à tuer : courage, honneur, endurance, discipline, méticulosité, patience.
Le voilà donc embarqué dans un camion surpeuplé d’adolescents paniqués vers une destination inconnue et pour une raison qu’il ignore. En chemin, les plus faibles ou les plus récalcitrants seront purement éliminés, pour l’exemple.

Au bout du chemin, une nouvelle « famille » l’attend : la communauté des soldats pour la libération du Cachemire. Commencent alors des années de formation : le maniement des armes, les techniques de combat, et un lavage de cerveau en bonne et dûe forme jusqu’à ce qu’il n’ait plus le désir de revoir les siens. Rafik se rend vite compte que dans cette nouvelle vie terrible, les meilleurs arrivent à gagner un peu de liberté. Il sera le meilleur des meilleurs.

A la maison, tandis que son père a fini par faire de son second fils, un fils aîné, sa mère et sa grande soeur ne l’ont pas oublié et décident de partir à sa recherche. Mais Rafik n’est plus leur fils et frère, il est devenu une arme redoutable.

Un roman poignant -et superbement bien écrit- sur la condition des enfants soldats. Ils représentent 250.000 personnes et sont les victimes d’à peu près tout ce que compte le monde en guerre civiles, guerillas, conflits de nations, guerres d’indépendance, etc.

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