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Les âmes chagrines de Léonora Miano

Le roman s’ouvre sur le personnage d’Antoine, dit Snow. Ce jeune homme oisif, égoïste et superficiel évolue dans le milieu de la mode et du spectacle sans y appartenir vraiment. Il cultive une froideur de sentiment envers le monde qui l’entoure et une haine farouche envers sa mère Thamar. Si Antoine a toujours vécu en France, celle-ci, vient d’un pays d’Afrique subsaharienne, le «Mboasu ». Il n’a de ce pays que des souvenirs amers de vacances, lorsque sa mère l’envoyait tout l’été chez sa grand-mère. Il y retrouvait son demi-frère Maxime, élevé par cette dernière dans un bidonville.
On s’attache aux personnages qui peinent, par manque d’amour, à être heureux et à se laisser aller. Snow a erigé de solides barrières psychologiques pour se protéger : il gagne sa vie en monnayant son identité à des sans-papiers, dont son propre demi-frère. Thamar a toujours été ballotée par la vie : violée lorsqu’elle était adolescente, elle n’a pas su aimer ses enfants. Modi, la grand-mère a toujours caché ses origines de jeune-fille aisée. Maxime, blessé par l’abandon de sa mère est, contrairement à Antoine, fier de ses racines, reconnaissant envers les siens. Lui est celui qui aide, qui pardonne.
On est emporté dans cette saga, dépeinte avec finesse. Léonora Miano nous donne à voir des destins tissés de non dits et de maladresses. A tel point que l’on se demande si un jour « Ces âmes chagrines » pourront un jour retrouver la paix.