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Le mystère de Roccapendente de Marco Malvaldi

Toscane, juin 1895, Pellegrino Artusi est invité au château du Baron de Roccapendente. L’arrivée du célèbre gastronome ne réjouit pas les fils de ce dernier : Gaddo, jeune homme paresseux et poète médiocre et Lapo, le « raté » de la famille.
Lorsque Téodoro, le fidèle majordome, est retrouvé mort, empoisonné, dans la cave qui était pourtant fermée à clef de l’intérieur, les deux frères n’auront de cesse d’accuser Pellegrino Artusi.
Il sera défendu par Cécilia, la spirituelle cadette du Baron, qui rêve de pouvoir étudier à une époque où les femmes peinent à s’émanciper, trouvant en lui une oreille amicale et attentive.
Mais le policier chargé de l’affaire ne va pas s’en laisser compter et va interroger les occupants du château, tous des personnages hauts en couleur : de la mère du Baron à ses cousines « vieilles filles » aux différents domestiques dont la cuisinière, jalouse gardienne de ses secrets de cuisine.
Outre la critique sociale et l’intrigue policière laissant largement la place aux situations cocaces, on adorera avant tout l’écriture alerte et truculente qui donne toute sa saveur à ce roman.
PP