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La trinité bantoue de Max Lobe

Un bantou chez les Helvètes

Mwana est originaire du Pays Bantou et travaille à Genève comme commercial et homme à tout faire pour l’entreprise de cosmétiques Nkamba African Beauty, dirigée par un de ses compatriotes. Un jour, sans explication ni préavis, il est licencié.

Commence alorsMax Lobe pour Mwana une redoutable période de vaches maigres. Mi attristé, mi amusé, le lecteur va le suivre dans ses tribulations pour tenter d’échapper à la précarité. De rendez–vous infructueux avec sa conseillère chômage, à la récupération humiliante de nourriture aux « Colis du Cœur », Max Lobe nous détaille avec un humour décapant les affres de Mwana aux prises avec une société suisse elle-même secouée par d’importantes manifestations. Dans un contexte de campagne électorale où l’UDC (Unionmoutons noirs Démocratique du Centre) propose une politique discriminatoire et tandis que l’affaire de « l’affiche du mouton noir » fait rage, Mwana va malgré lui se retrouver au cœur de cette turbulence, puisque le seul emploi qu’il finit par dégotter est un stage dans une ONG en lutte contre la xénophobie !

 

 

Outre ces problèmes pécuniaires, il doit de surcroit faire face à des bouleversements plus intimes : le cancer de Monga Mingà, sa mère chérie venue suivre des soins à Genève, l’inertie de son compagnon Ruedi le Rouquin alias « le petit Grison », un jeune suisse, éternel étudiant fauché et roi de la « glandouille », quand il ne doit pas se débattre avec les humeurs intempestives de sa frangine Kosambela, elle-même affublée de deux bambins métis un tantinet bougeons qu’elle lui donne à garder…

On s’amuse beaucoup à la lecture du roman drôle et profond de ce jeune auteur genevois. Nombre des scènes vécues par son personnage sentent le vécu, et même si le trait est parfois forcé pour la caricature, on réalise bien qu’il y a là une forme de témoignage. Le texte est parsemé d’expressions très imagées issues de la langue lingala qui ajoutent à la cocasserie des situations, et confèrent à l’ensemble une originalité et une fraîcheur qui en font un livre très agréable à lire.

Rencontrez Max Lobe à Lyon lors des Assises Internationales du Roman, un événement conçu et réalisé par Le Monde et la Villa Gillet

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