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Melnitz de Charles Lewinsky


Le fantôme de l’oncle MELNITZ, garant de la mémoire et témoin des persécutions des juifs, apparaît régulièrement et malicieusement dans cette saga familiale qui s’étire sur cinq générations.

Tout démarre en 1871 lors de la guerre franco-prussienne à Endigen en Suisse, petit bourg autorisé aux juifs, chez Salomon marchand de bestiaux. Il y vit avec sa femme Golda, sa fille Mimi et Hannele sa fille adoptive. On se sent immédiatement « chez soi » dans cette famille très vivante où on ne manque aucune célébration des fêtes juives et pour laquelle la MICHPO’HE (famille au sens large) est une valeur sacrée.
Au fil de cinq générations, l’auteur nous fait partager avec beaucoup d’aisance la vie de la famille MEIJER traversée par des histoires d’amour et de haine, des intrigues, des ascensions sociales et des déchéances fulgurantes, et bien sûr des conflits de générations. On s’identifie aux divers personnages car on retrouve dans leurs parcours les ressorts universels qui animent toutes les familles.

Mais l’ombre de Melnitz rappelle à tous, que les Meijer, malgré une évolution sociale réelle et des efforts d’assimilation à la société ne seront jamais des citoyens à part entière, l’antisémitisme n’épargnant pas la Suisse.

On ne s’ennuie pas une seconde à suivre l’épopée de cette famille jusqu’en 1945, les dialogues sont enrichis de mots yiddish, les situations les plus tragiques ne sont jamais exemptes d’humour et un profond humanisme guide le récit.
Charles Lewinsky rappelle Isaac Bashevis Singer qui a su si bien faire revivre dans son œuvre le monde des juifs polonais de son enfance englouti par la Shoah.

Charles Lewinsky est né en 1946 à Zurich. Il est aussi dramaturge, scénariste, parolier et metteur en scène. Melnitz marque le renouveau très réussi et unanimement encensé de cette forme romanesque qu’est la saga familiale délaissé depuis quelques décennies.