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La demeure éternelle de William Gay

La dernière demeure de William GayA Mormon Spring, dans le Tennessee rural des années 1940, le temps semble s’écouler au ralenti. Rien ne se passe, et les habitants semblent être retournés à l’état sauvage. Celui-ci essaie de cultiver ses terres pour nourrir sa famille, celui-là attend le plus souvent assis sur sa balancelle. Un autre fabrique de l’alcool…

Dans cette jungle, Dallas Hardin. Il en impose, il impressionne. Car il tue, brûle, détruit tous ceux qui se mettent en travers de son chemin. Venant de nulle part, il est désormais à la tête du lieu de débauche local, son whiskey et ses femmes se chargeant de vider les poches des soldats en permission.

Dallas a tué impunément le père de Nathan il y a quelques années. Mais celui-ci ne le sait pas. Il cherche du travail, et va accepter la proposition de Hardin qui veut agrandir son bar.

Nathan est attiré par la fille de la compagne de Hardin, et ils vont se rencontrer, contre les volontés de cet imposant beau père. Une tension qui, avec d’autres, va alimenter ce roman, et tracer le portrait de toutes ces individualités dans ce paysage lunaire. Un roman magnifique, ciselé par une écriture forte et lente à la fois, experte dans ces mises en abîme.