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L’hippopotame de Stephen Fry

HIPPOAvouons-le d’emblée : aucun véritable hippopotame n’est impliqué dans cette histoire.

Oui c’est un peu triste. Après « l’éléphant dans un magasin de porcelaine », « l’hippopotame dans un salon anglais » aurait pu être une belle allégorie. Sans compter que les hippopotames en plus d’être très dangereux, sont sacrément mignons.

Mais après tout le titre n’est qu’un détail accessoire.

Le héros, Ted Williams, l’hippopotame du titre, exerce depuis de nombreuses années la profession d’ex-poète célèbre et critique de théâtre. Détesté par une bonne partie de ses collègues, il est au début du livre viré de son journal pour avoir osé cracher avec allégresse sur une pièce que tout le monde adore.

Rebondissant sur le destin, Il s’improvise alors enquêteur chez des amis. Dans un château anglais du Norfolk, un verre de whisky toujours à portée de main, le sarcasme facile et la verve entrainante, il va devoir dénouer un mystère biblique dont il ignore tout. Avec surprise, l’histoire bascule alors du côté d’Agatha Christie. Notamment avec une scène de dénouement d’intrigue que n’aurait pas renié ce cher Hercule Poirot :

« Je vous ai réunis dans le living-room dans le but de vous révéler le nom de l’assassin de Lady Stanton »

Tel un Jonathan Coe pétomane (on pense à « Testament à l’anglaise » sorti exactement la même année), Stephen Fry s’amuse avec ce personnage irrespectueux et pourtant très « british » sauce aristocrate de salon. Parfois (très) crue, l’histoire est remplie d’humour, de situations cocasses et de propos irrévérencieux.

18th Annual BAFTA Los Angeles Britannia Awards - ArrivalsStephen Fry est un monument de la culture anglaise : acteur, comique, écrivain, chroniqueur, présentateur TV, athée… Il est notamment connu pour son fameux duo comique des années 1990 : A bit of Fry and Laurie.

 

 

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