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L’humour a du sens

Comment l’humour peut servir le roman ? met-il en relief la réalité décrite ? permet-il de rythmer différemment un texte ? Comment les écrivains parviennent à manier ce « truc » littéraire à double tranchant ?


Philippe Djian joue sur le registre grinçant et ironique lorsqu’il décrit les relations difficiles entre ses personnages masculins et féminins ou entre enfants et parents. Dans quasiment tous ses romans, les uns sont abandonnés par les autres, certains battent leur coulpe en tentant la reconquête, d’autres préfèrent la fuite en avant et la reconstruction loin du point de douleur, le tout sur fond d’impuissance créatrice (il y a toujours un écrivain en panne d’inspiration, dans l’histoire). Ses romans pourraient être amers, si ce n’était le regard tendre et bienveillant que l’auteur pose sur ses personnages.

Il y a beaucoup de malice dans les nouvelles du Cimetière des rêves de la libanaise Hanan el-Cheikh : une femme mariée en aime un autre. Dans l’impossibilité de quitter son mari, elle se fait passer pour folle, en espérant qu’il la quitte de lui-même. Mais c’est sans compter la compassion du mari et de la belle-mère à son égard… Tous les ans, une jeune fille revient bredouille de la foire aux mariés. Les années passent, malgré tous ses préparatifs et sa grande beauté naturelle, aucun homme ne la choisit. Pourtant, l’un d’entre eux va la suivre jusque chez elle et percer son secret : c’est elle-même qui décourage les hommes en s’inventant une maladie mortelle. Car elle a tout simplement peur que la vie congugale l’enferme et ne lui procure plus autant de plaisir que les premiers frissons qu’elle ressent chaque année, à la foire aux mariés.
Ces histoires recèlent une grande tension, elles sont très courtes, tout en prennant leur temps, et se terminent par une pirouette.

Hanan el-Cheikh et Philippe Djian seront accompagnés de Goran Petrovic et Alan Warner pour la table ronde intitulée « l’humour », le mercredi 25 mai à 21h.

crédits photos : C. Hélie-Gallimard (Djian) / Mink Lindberg (el-Cheikh)