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J’aurais voulu être égyptien, d’Alaa El Aswany

« J’aurais voulu être Égyptien » d’ Alaa El Aswany est un recueil de nouvelles rédigé bien avant le roman « Immeuble Yacoubian » qui a fait connaître son auteur en France.
Parmi elles, celle intitulée : « Les souffrances de Hadj Ahmed » est un petit bijou satirique qui vaut le détour. 
On est au Caire en pleine période de ramadan, dans un foyer relativement prospère. Après la prière à la mosquée, Hadj Ahmed regagne son domicile et s’apprête à déguster le repas du soir tant attendu, après la longue journée de jeûne. Il s’installe confortablement, se délecte avec délice d’une petite mise en bouche préparée par son épouse, quand soudain, à peine tend-il la main pour prendre de la galette qu’un cri aigu d’épouvante retentit, déchirant le silence de la nuit : son père, le vénérable Hadj Azzam vient de rendre l’âme !  Aussitôt, branlebas de combat dans la maison, les femmes poussent de longs ululements et s’arrachent les joues. On prévient la famille.
Quelques heures plus tard, Ahmed reçoit les visiteurs venus présenter leurs condoléances. Puis ses frères, sa sœur…  prend des dispositions pour les obsèques, règle la parution des annonces. La nuit s’éternise en prières… Tout à coup, son regard se pose sur l’horloge murale : Il ne reste plus qu’un quart d’heure avant l’aube, et son estomac vide le tourmente !  
La façon dont Alaa El Aswany  se joue ici à ridiculiser ce faux dévot ventripotent est absolument jouissive.On pense à Molière…