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Zeitoun de Dave Eggers

zeitoun Il s’agit d’un récit qui se lit comme un suspens ! Lorsque vous ouvrirez Zeitoun, vous ne le lâcherez plus ! Dans un premier temps, l’auteur nous présente les protagonistes de cette histoire bouleversante : une famille américaine qui vit à la Nouvelle Orléans, le père d’origine syrienne, est un entrepreneur reconnu, sérieux et doué dans son métier. Sa femme, Kathy convertie à l’Islam, travaille avec lui ; ils élèvent 4 enfants.
Mais voilà, nous sommes en 2005 peu avant l’ouragan Katrina. Kathy part avec les enfants se mettre à l’abri mais Abdulrahman dit Zeitoun (le nom de la famille), reste pour veiller sur leurs biens….
Il comprend vite en voyant tout son quartier sous les eaux que cette tempête est bien plus dévastatrice que celles essuyées auparavant par sa ville. Il possède un canoë qui lui permet de se déplacer et de porter secours. Il décide de rester malgré les suppliques de sa femme lui demandant de la rejoindre.

Après quelques jours, c’est le grand basculement pour Zeitoun. Arrêté avec trois autres personnes pour pillage alors qu’ils occupent une de ses maisons, ils vont entrer de la façon la plus violente dans un espace de non droit digne des pires dictatures. Bienvenue dans l’univers ultra militarisé et paranoïaque de la mandature Bush après le 11 septembre 2001 !
Un récit très bien mené par Dave Eggers qui s’attache à narrer les faits tels qu’ils se sont déroulés en étant le plus fidèle possible aux pensées et ressentis de cette famille malmenée mNew Orleans après Katrinaais jamais résignée.

Pour aller plus loin : l’excellente série Treme (coréalisation de David Simon) raconte la vie des habitants du quartier populaire de Treme à la Nouvelle Orléans après Katrina. On suit et on aime nos héros,  Big Chief Lambreaux, Antoine Batiste, Janette, LaDonna, Toni et les autres, mais la star de la série est la Musique, jubilatoire et fidèle à l’esprit de cette ville unique…

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