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Virginie Despentes

Vernon Subutex de Virginie Despentes

Vernon Subutex de Virginie Despentes C’est l’histoire d’un enfant du rock
Vernon Subutex était un disquaire parisien réputé, mais il a été contraint de mettre la clé sous la porte. A qui la faute ? A internet, au culte du tout-gratuit. Et aussi la faute à Vernon qui n’a pas réagi lorsqu’il a vu de gros nuages noirs menacer son activité. C’est d’ailleurs un trait de sa personnalité, la fatalité, l’acceptation de son sort. Il fait avec. C’est un « doux vaincu ».
Aujourd’hui, il n’a plus un rond. Il a vécu quelques temps sur ses maigres économies, puis avec les subsides de l’Etat. Il a squatté à droite, à gauche, chez d’anciennes connaissances avec qui il a partagé les temps glorieux du rock à Paris dans les années 90. Aujourd’hui, il n’a plus qu’un seul horizon : le bas des jambes des gens vers qui il tend la main.

Dans un premier temps, elle [la vie] t’endort en te faisant croire que tu gères et, sur la deuxième partie, quand elle te voit détendu et désarmé, elle repasse les plats et te défonce

Une traversée sociale de Paris
On suit Vernon dans sa galère : les premières nuits dehors, le samu social, les autres sdf… Le tour de force de Despentes, c’est de faire de cette histoire le portrait social de la France. Elle montre la violence de l’époque, les rapports de classe, les injustices et les égoïsmes avec une colère qui fait du bien à lire. Son regard engagé est d’une grande justesse et la rage de sa plume n’est pas exempte d’humanité, loin de là.
C’est aussi un roman sur la perte et la précarité : celle des liens amicaux, du confort qui n’est jamais acquis, celle de la vie-même. Et aussi de notre société dont on sent qu’elle peut s’effondrer à tout moment, car ne reposant sur rien de solide.
La bonne idée de l’auteur, c’est de greffer une histoire secondaire à celle de la dérive de son personnage. Vernon est en possession d’un enregistrement d’une rock star de sa connaissance qui vient de se suicider. Et il est pourchassé sans le savoir par des personnes voulant à tout prix mettre la main sur le document.

Rencontrez Virginie Despentes à Lyon lors des Assises Internationales du Roman, un événement conçu et réalisé par Le Monde et la Villa Gillet

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