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Des chauves-souris, des singes et des hommes de Paule Constant

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Des enfants se chamaillent. Une petite fille essaie de suivre une bande de jeunes garçons qui s’en vont chasser dans la brousse. Ils ne veulent pas d’elle. Une fille, ça porte de mauvais oeil. Ils la sèment en rigolant. Un instant plus tard, son coeur explose de bonheur car elle a trouvé un bébé chauve-souris, qu’elle rapporte chez elle en secret.

« Cet animal n’ouvre pas l’appétit et n’excite pas la gourmandise, mais provoque de l’amour et décide de ce que sera l’amour pour cette petite fille qui aimera ses propres enfants à la mesure de ce qu’aura fait naître une chauve-souris pas plus grosse qu’un noyau de mangue. »

Les garçons, eux, ramènent la dépouille d’un grand singe qu’ils prétendent avoir tué.
Le lendemain, tous ceux qui auront fait ripaille de cette viande de brousse seront pris de fièvre hémorragique et mourront.

Ce que raconte Paule Constant, c’est le début d’une épidémie tristement célèbre, qui va se propager depuis les rives d’une rivière congolaise aux pays voisins, puis au continent africain.
Pas plus que la magie incantatoire et les poudres de perlimpinpin ne réussissent à guérir les malades, la science et les connaissances de ces universitaires européens arrogants n’arrivent à trouver l’origine de la pandémie et à l’endiguer.

Un roman éblouissant, mêlant forces de vie et forces de mort dans une tragédie en forme de thriller médical.

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