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Les filles au lion de Jessie Burton

les filles au lion - Jessie BurtonLondres, 1967.
Odelle,  jeune Jamaïcaine, s’ennuie ferme dans le magasin de chaussures où elle travaille depuis cinq ans. Le jour où elle est embauchée comme secrétaire dans une prestigieuse galerie d’art, elle pense enfin avoir trouvé un job à sa portée, elle qui ne rêve que d’art et d’écriture. Elle y fait la connaissance de l’étrange et lunatique Marjorie Quick, qui l’a recrutée, et de l’intimidant  directeur de la galerie.

Sa rencontre (fortuite ?) avec le séduisant Lawrie Scott va donner un tour nouveau à son existence monotone, car très vite le jeune homme lui montre un tableau hérité de sa mère, et dont il ne sait rien. La toile représente deux jeunes femmes et un lion dans une composition macabre, dont la force, le style et les couleurs intriguent immédiatement la jeune femme.

Soumis aux directeurs de la galerie, le tableau ne leur semble pas étranger…

En parallèle, l’auteur déroule une autre histoire : une trentaine d’années plus tôt en Andalousie, alors que l’Espagne s’apprête à vivre un des épisodes les plus douloureux de son histoire, on entre dans la maison d’un riche marchand d’art anglais, où il vit avec sa femme dépressive et leur fille Olive, qui se rêve en artiste peintre. Isaac et Teresa, deux jeunes gens du village, se rapprochent de la famille peu à peu, risquant de modifier un équilibre déjà fragile…

Les deux intrigues, on s’en doute, finiront par se croiser. Quel est le secret des Filles au lion ?

Après l’immense succès rencontré par Jessie Burton avec « Miniaturiste », voici un roman qui explore des thèmes forts : la place des femmes dans la création artistique, le colonialisme (britannique) et le racisme ordinaire, la quête d’identité dans un pays dont on est étranger….

Ce sont aussi des portraits de femmes fortes, qui doivent faire face à des choix difficiles pour exister.  Et qui nous rappellent les combats de celles qui nous ont précédées.

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Les Brigands de la forêt de Skule, de Kerstin Ekman

Les brigands de la forêt de SkuleGourmand, curieux, Skord est un troll qui cherche à se rapprocher des hommes. Il apprend vite et se glisse rapidement dans le monde des humains, s’exprime avec leurs mots, même si ce qui les anime lui échappe toujours un peu.

D’abord il se lie avec la petite Bodel, Bodel la sage. Mais Bodel mourra avant lui, comme tous ceux dont il va croiser le chemin. Car Skord est immortel, et traverse les âges au gré de ses métamorphoses, depuis le haut Moyen Age jusqu’au 19e siècle.

Il va vivre ainsi parmi une bande de  brigands, puis au service d’un alchimiste, croiser un philosophe… autant de personnages auprès de qui, chaque fois, il se crée une nouvelle vie.  Sans mémoire, sans morale aucune, Skord voit avec le même détachement, sans surprise ni amertume, le monde changer. Les sciences évoluent, la religion aussi, qui modifient le cours de l’histoire des hommes. Des hommes qui ne sont guère reluisants : vols, viols, meurtres… La nature humaine s’exprime ici dans toute sa violence et sa brutalité.

De ce récit, écrit par une auteure suédoise, naissent constamment des images puissantes chargées d’odeurs, plus ou moins agréables : des parfums de cuisine, des odeurs animales, de sous-bois ou de putréfaction, … Odeurs parfois appétissantes, parfois nauséabondes.

La nature y est omniprésente, brute, sauvage, mais aussi refuge, comme un ventre maternel, pour le troll qui retourne parfois se cacher au fond de la forêt pour oublier, se faire oublier puis revenir parmi les hommes.

Ce n’est pas un roman de fantasy. Ce n’est pas un roman historique. Pas vraiment naturaliste non plus. Ni philosophique. Tout cela à la fois mais aussi autre chose : original, poétique, foisonnant, mélancolique aussi, et qui laisse comme un étrange regret, la dernière page tournée.

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Tango, de Elsa Osorio

tango-osorioTa main savante sur mes reins, ma jambe contre ta jambe, les joues qui se frôlent, ton souffle dans mon cou, la cheville glisse, talons sur le parquet, retour, arabesques des corps, …
Tango raconte le roman de ce « chaloupé de sauvages » sorti des bordels et qui devient danse de salon, à travers l’histoire de Luis, l’Argentin, et d’Ana la Française née à Buenos Aires. Réunis par le hasard de la danse, ils vont réaliser ensemble un film sur l’histoire de l’Argentine, et découvrir les tempêtes qui ont autrefois emporté leurs familles.
En même temps que l’amour naissant entre Ana et Luis, on suit ainsi les histoires parallèles d’Hernan le danseur, de Juan le compositeur, de Rosa, de Mercedes, et de beaucoup d’autres, au début du 20e siècle. On assiste aux tumultes qui secouent un pays au bord de la révolution, sur fond de crise économique, sociale et politique.
Au cours du récit, complexe, dont la construction pas du tout linéaire est rythmée comme les allers-retours d’un tango, les générations, les lieux, les époques s’entremêlent. On voyage avec les personnages, de Buenos Aires à Paris, sous l’œil bienveillant des ancêtres qui commentent l’action, et de Tango lui-même qui est ici un personnage à part entière : comme chez beaucoup d’écrivains latino-américains, le surnaturel n’est jamais bien loin !
Je me suis complètement laissé porter par le rythme de cette écriture où la violence le dispute à la sensualité, et qui m’a donné très envie… d’apprendre à danser le tango !
Elsa Osorio est argentine. Elle est l’auteure de quatre romans. Tous ont pour toile de fond l’histoire politique de l’Argentine, et mettent en scène l’amour, la quête de l’identité, et la recherche des racines.

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